La UNESCO subraya la fragilidad de la libertad de prensa frente a la pandemia

La UNESCO condenó el asesinato de 59 profesionales de los medios de comunicación en 2020, entre los cuales se cuentan cuatro mujeres. América Latina y el Caribe y de Asia y el Pacífico son las regiones en donde se registraron el mayor número de casos, con 22 asesinatos de periodistas y comunicadores en
cada una, seguidas por la región de los Estados Árabes, con nueve, y África con seis. En la última década se contabiliza un total de 888 periodistas y profesionales de los medios de comunicación asesinados por cumplir con su misión profesional.

La cifra de asesinatos en 2020 fue una de las más bajas registradas por la UNESCO en los últimos años, pues en 2019, la UNESCO condenó el asesinato de 57 periodistas, mientras en 2018 perdieron la vida 99.

«En 2020 hemos sido testigos, quizá de manera inédita, de la importancia del periodismo para nuestras democracias y para la protección de los derechos humanos. La pandemia, sin embargo, ha sido también la ‘tormenta perfecta’ para la libertad de prensa a nivel mundial», dijo la Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay, quien con ocasión del inicio del nuevo año hizo un «llamado mundial para que todas las partes implicadas defiendan la información como un bien público. Proteger el periodismo es proteger la verdad», consideró.

El Informe de 2020 de la Directora General de la UNESCO sobre de la seguridad de los periodistas y el peligro de la impunidad, publicado con motivo del Día internacional para poner fin a la impunidad de los crímenes contra periodistas (2 de noviembre), proporciona información sobre los patrones en los asesinatos de periodistas durante los dos últimos años (2018-2019). Durante la última década, de media, ha habido un periodista asesinado cada cuatro días. El informe también destaca que la impunidad para los crímenes contra periodistas continúa, a pesar de una ligera mejora en 2020 (87%, comparado con el 88% en 2019). El lanzamiento del Informe de la Directora General fue acompañado de una campaña mundial de sensibilización de gran impacto llamada  “Proteger a los periodistas. Proteger la verdad”.

Aunque las recientes mejoras observadas están por confirmar, las condiciones de los profesionales de los medios de comunicación siguen siendo preocupantes en todas partes. Los asesinatos continúan y los ataques no letales y el acoso siguen aumentando. El año 2020 puso de relieve los peligros a los que se enfrentan los periodistas cuando informan sobre protestas, como las manifestaciones de Black Lives Matter y otras manifestaciones en el mundo. En su nota informativa La seguridad de los periodistas que cubren protestas, la UNESCO identificó 125 protestas en 65 países en las que los periodistas fueron atacados o detenidos entre el 1 de enero de 2015 y el 30 de junio de 2020. Veintiuno de estos sucesos ocurrieron durante el primer semestre de 2020, pero el número de incidentes siguió aumentando durante la segunda mitad del año.

Además, la seguridad de las mujeres periodistas sigue siendo motivo de gran preocupación. Atacadas por su profesión y género, las periodistas se ven particularmente afectadas por el acoso en línea y la violencia de género. Para que el problema se comprenda mejor, la UNESCO y el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ por sus siglas en inglés) lanzaron en octubre de 2020 una encuesta global sobre la violencia en línea contra las mujeres periodistas y las medidas efectivas para combatir el problema. El 73% de las periodistas que respondieron a la encuesta manifestaron haber sufrido violencia en línea en el marco de su trabajo y el 20% dijo que el acoso en línea se convirtió en abuso o ataques físicos.

Los desafíos a la seguridad de los periodistas se vieron exacerbados por la COVID-19. La crisis desencadenada por la pandemia ha amenazado la viabilidad y supervivencia de los medios de comunicación profesionales, en particular debido a la pérdida masiva de ingresos publicitarios, lo que ha creado un entorno laboral aún más precario para los trabajadores de los medios de comunicación, creando nuevos desafíos a su derecho a buscar, recibir y difundir información.

Además, en muchos países, la legislación de emergencia y las medidas adoptadas para frenar la propagación del virus han servido de coartada para restringir la libertad de expresión y de prensa. También se ha procesado a muchos periodistas por denunciar los errores en la gestión de la crisis sanitaria por parte de las autoridades. En total, estas condiciones han creado lo que muchos denominan una “tormenta perfecta” que lleva a temer que la profesión periodista esté en peligro de “extinción”, como señala el boletín Periodismo, Libertad de Prensa y COVID-19.

Para hacer frente a estos desafíos, la UNESCO ha reforzado sus programas de sensibilización, ha trabajado con la profesión judicial para luchar contra la impunidad, ha reforzado el Plan de acción de Naciones Unidas sobre la seguridad de los periodistas y la cuestión de la impunidad, ha producido información oportuna sobre estos problemas urgentes y ha incrementado las oportunidades para el fortalecimiento de conocimientos y capacidades para periodistas y otros profesionales de los medios.

Fuente: UNESCO

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